Cava Tips for the Finish market!

Sweden and Finland have many things in common. Lots of Cava fans and a Monopoly on alcohol are two of them. For you not living with a monopoly like we are, I can tell you that it is a strange thing… but like all other things it has both good and bad sides.

Some time ago I got the question from a finish cava lover what tips I had when he was going to order cava at Alko (the monopoly in Finland). Now it struck me that there are of course more Finish cava fans out there that might like to get these. So here is what I recommended.

-Anything from the house Gramona, who is a terrific producer. 

Segura viudas Heredad, is a lovely Gran Reserva worth a try.
Recaredo is always a safe bet with wonderful 100% ecological cavas.
Raventós i Blanc is also a fantastic producer, altough no longer within the DO Cava.
Freixenet Elyssia, both blanc and rosé are nice creations.

Albet i Noya have also left DO Cava, but make lovely things all the same.
Mont Marcall is also a good producer, with a good range normally.
-Pere Ventura has a great design that is loved by many, and so is their cavas.
-Juv’e y Camps makes good things straigt through their portfolio, although Cinta Purpura is their base line.
For you who can read swedish I have left the exact and mor detailed ansver below.

Happy Friday everyone!! 

Ni har ju på Alko något annorlunda sortiment än vad vi har på vårt monopol i Sverige, men många av husen som finns att tillgå på Alko känner jag väl till och många är goda vänner till mig, men jag har inte testat dem alla som finns på Alko.
 
Rent allmänt vill jag säga detta om några av dem:
-Gramona är ett mycket kvalitétsorienterat hus, som nu håller på att konvertera alla sina odlingar till biodynamiska. Deras Imperial, som finns på Alko är deras “signatur” cava och en av mina långvariga “go to” cavor.
-Segura viudas är ett hus som ägs av Freixenet, men som drivs helt separat och har gamla anor. De har guldkorn i sin portfölj och Heredad är väl värd att testa. Flaskan brukar också imponera på många. 🙂
-Recaredo är också ett “kvalitéts hus” och odlar helt enligt den Biodynamiska läran. Allt de gör är av hög kvalité. Deras “top cava” Turó D’en Mota är mycket speciell och motbevisar alla som säger att cava inte går att lagras. Du kan läsa mer om den på min Blog om du har intresse. http://annawallner.se/2015/11/29/turo-den-mota-maybe-the-best-cava-ive-ever-had/
-Raventós är formellt sett inte längre Cava då de lämnade DO Cava 2012. Men den görs på exakt samma sätt, ligger granne med Codorniu och drivs av samma familj som startade och drev Codorniú fram tills det bolagiserades. Generellt gör Raventós mycket bra grejer och deras De Nit har länge varit en av mina sommar-rosé-favoriter. Men självklart varierar årgångarna.
-Freixenet är ju för många synonymt med cava och ofta billig cava. Säga vad man vill så är det otroligt att de kan producera så kvalitetskonstanta produkter i sådana mängder, år efter år. Sedan kan man ju ha en åsikt om stilen såklart. Men även Freixenet gör guldkorn. Elyssia är en sådan enligt mig. För ovanlighetens skull baserad på chardonnay, för Freixenet är annars väldigt inriktade på traditionell stil. Elyssia är frisk, fruktig och ett bra alternativ om man vill testa något annat än den “svarta flaskan”.
-La vida Al Camp är faktiskt producerad av Raventós. Det är den enda de producerar under DO Cava och det har väckt mycket debatt bland cavaproducenterna. “Antingen lämnar man eller så är man kvar under DO Cava” är det många som tycker. Deras första La vida al camp var “vit” och en mycket bra bascava. Jag har inte testat deras rosé, men utgår från att även denna borde hålla måttet vad gäller kvalité kontra pris.
-Albet i Noya har likt Raventós lämnat DO Cava och producerar under DO Penedés, men åter igen är det samma område, druvor, metoder osv. Även Albet i Noya är biodynamiska. De gör trevliga grejer över lag även om jag personligen inte tycker att de kommer upp i samma kvalité som Recaredo och Gramona.
-Mont Marcal gör välgjorda och vanligen lättdruckna cavor i alla stilar. De som finns på Alko är inte de mest komplexa i deras portfölj, men helt klart välgjorda.
-Pere Ventura gör även han bra grejer och just hans Roséer brukar vara av en mycket tydlig “medelhavsstil” dvs mycket fruktiga och intensivt röda, vilket som du vet skiljer sig mycket from champagnes bleka laxrosa varianter. Jag gillar båda stilar, bara de är välgjorda.
-Juvé y Camps är också ett hus som gör mycket bra grejer, dessvärre verkar ni bara få deras basvariant Cinta Purpura och dessutom i en söt variant… kanske inte något du kör i första provningen. 🙂

Ny Gran Reserva på bolagets ordinarie sortiment!

Första gången jag hälsade på hos producenten Castell d’Age, var jag där med min goda vän Lars som importerade deras cavor till Danmark. Sen den dagen har jag varit mycket förtjust i vad detta hus skapar. Ett hus som nu i tredje generation leds av kvinnor, vilket inte hör till vanligheterna i Katalonien.
Alla husets cavor och viner är helt ekologiska och de arbetar oerhört mycket med  att vingårdarna skall må bra och att det skall finnas en rik brädd på flora och fauna på deras marker. Allt för att arbeta så hållbaras de kan och ta ansvar för kommande generationer.
Nu släpps deras Gran Reserva Aurelia på systembolaget den 1:a December, det vill säga i morgon fredag! Otroligt nog släpps den på ORDINARIE SORTIMENT! Så även om butikerna till viss del kan välja vad de vill ta in så är chansen stor eller mycket stor att du kommer hitta Aurelia på ditt lokala systembolag.
Så nu har du chansen att fynda en fantastisk Gran Reserva för det allt för billiga priset av 139 kr.

Aurelia Gran Reserva 
Brut Nature
Druvor: 40% Macabeo, 40% Xarel.lo, 10% Parellada,
10% Chardonnay
Restsocker: <3gr/L
Lagring: >30 månader
Pris: 139 kr
Nummer: 7923Beskrivning: Aurelia är en mycket elegant cava som lämnar ett härligt eftertryck. Fräscha citrustoner och något blommig, men på grund av det lilla chardonnaytillskottet, så får Aurelia en härligt rund touch. Bröd och honung finns med i avslutningen, som är superhärlig med finfina bubblor som kittlar på helt rätt sätt. Ett klipp helt enkelt!  

Aurelia bryter mark på systembolaget i morgon vilket är underbart att se! En strålande Gran Reserva på ordinarie sortiment för 139 kr, det är knappt så man vågar tro att det är sant! 
Jag är övertygad om att Aurelia kommer att bli en ny favorit hos många bubbelälskare, och det skall bli underbart att höra hur mottagandet blir.

 

D.O. Cava vs. Catalonian independence

I am pretty sure that you have not missed the latest events in Catalonia. I try to keep myself updated through my friends in the area (on both sides of the struggle) and follow the media as everyone else.

But the latest weeks I have also received more enquiries than normal from students writing WSET-papers on cava, asking me about the future of the D.O. These students have not asked me about the ongoing independence quarrels with Madrid, but it got me thinking…

Although I have many times talked about the independence “issue” with many of the winemakers, I have never really thought about the implications it would have on the D.O.
As the rules state now, cava can be produced in 159 municipalities, spread out over the provinces; Barcelona, Tarragona, Lleida, Girona, La Rioja, Álava, Zaragoza, Navarra, Valencia and Badajoz. As you realise the majority of these are OUTSIDE Catalonia. So if Catalonia got its independence, what would happen?
As far as I know a D.O. is an area within ONE country. If that is the case, would that mean that cava would only be made in Catalonia and all the other provinces would lose their right to call their sparkling “cava”?
Since the regulatory board of the D.O. cava is actually situated in Vilafranca del Penedès, I guess they would decide in favour of their own area, which does have both the history and the production quantity on their side. But it is still a very interesting question.

 

I will have to look in to this some more…

Empty glasses are better glasses

I am a very lucky person. Do you know why?
I have people I love with whom I can share my glasses of cava. I have friends and family to listen to my stories and who share my happiness and worries. I know it might sound obvious, but it really isn’t. It is really everything that matters, when you come to think of it and I do very often, although maybe not as often as I should.

Today we had the happy occasion to celebrate our newest neighbour’s first birthday. She had it a bit rough coming in to this world, so it was really worth remembering and thinking about. We were all so worried a year ago, and today we had almost forgotten.

Looking at the four empty glasses on the table I realised, as the neighbours were just going home, that this is what is really interesting. It was like the glasses had absorbed our whole conversation, as they now held the memories. As I was washing the glasses by hand (very unlike me…) I pondered a bit over our conversations.

It is really easy to forget the everyday things that makes life what it is, and it is easies still to forget what is really important.

Last week we lost a very good friend to cancer. It was all very sudden, unexpected and way way before his time. Since his passing, memories of our travels and good times have been rolling in my memories like a film at the cinema. Many of the memories we have shared and things we have talked about, have been over a glass of cava. So many empty glasses, all containing so many stories and memories.

I’m fortunate to have empty glasses in plural. Just imagine how it would be in singular…

I miss you Lars

1 wedding, 12 arrests and 2 thunderstorms.

We are back after a busy week in Penedes. I just cant believe we got so much done while having kids and the family to consider all the time.  But with a constant focus on the wedding ahead and all the cava, food guests and other logistics I guess it is easy to just loose track. It turned out great though as you can see form the pictures. But we were lucky…

 

At midday on Friday when rehearsal dinner was planed for 6 pm and all things started to get set up, the Penedes thunderstorm was upon us. If you have experienced them you know what I mean. Heavy rain and thunder for about one hour, and then gone. There is always a risk the storm brings his brother after a while, but ont this time! The weather cleared and we got an amazing starry sky to accompany  us al evening.
History repeats itself on the wedding day morning, and the bride askes me if I think that this morning rain was “it”… I happily reply “Of course! There is normally only one shower a day here, if it rains at all.”. She was happy and calmed by my answer and I prayed to the weather Gods that they would give us a break at least during ceremony and dinner. They did! Another amazing night sky with blazing starrs, and the Penedes that me and Andreas have learned to love so much, really showed her best side.

But nothing can be really just joyful and happy can it?
After the arrest in Barcelona of 12 Catalan politicians on the Wednesday and following protests, my mind was constantly jumping back to my friends in the area and their situation. The amounts of flaggs showing the support for Catalan independence, grew in quantity from Thursday on. Driving through the villages and on the countryside they were now numerous, hanging from houses and light poles. I don’t want to worry for the situation Catalonia vs. Madrid and I haven’t so far, but now the game seems to change and  I’m not so sure anymore.

I sit here in Sweden surrounded by the cava made by my friends in Catalonia and my heart is with them.